Upanje za vsakega otroka

UPANJE ZA VSAKEGA OTROKA


Ishmael Beah je zaradi vojne v Sierri Leone izgubil družino, čez nekaj mesecev, ko je dopolnil trinajst let, pa je bil prisilno rekrutiran v vojsko. Danes je eden od najbolje prodajanih literarnih avtorjev, borec za človekove pravice in UNICEF-ov ambasador dobre volje.



Ishmaelova življenjska zgodba se bere kot roman, zato ni nič nenavadnega, da je kasneje v življenju navdihnil toliko ljudi. UNICEF je imel ključno vlogo za preobrat v njegovem življenju in mu je v najtežjih trenutkih prinašal upanje. »Nisem imel volje do življenja, saj sem izgubil vse,« se svojega časa med vojaki s tresočim glasom spominja Ishmael. Svojo zgodbo danes pripoveduje mnogim, tudi otrokom, ki so bili tako kot on rekrutirani v bojne skupine.

Ko so nekega dne vojno postojanko, v kateri je bil Ishmael, obiskali ljudje z UNICEF-ovim znakom na oblačilih in zahtevali takojšnjo demobilizacijo otrok vojakov, je Ishmael prvič okusil upanje. »Posedli so nas v avto in nam rekli, da bomo zopet postali otroci,« se živo spominja tistega dne.



Tako se je zanj začelo novo življenje. Sprememba ni bila lahka, saj ga je grozljiva izkušnja globoko zaznamovala. S pomočjo UNICEF-a je okreval in zopet postal otrok. »UNICEF-ova pomoč mi je dala upanje. Vprašal sem se, kako bi lahko poplačal vse dobro in se odločil, da postanem zgled za tiste, ki se borijo za boljšo prihodnost.«



UNICEF si prizadeva za čim prejšnjo izpustitev otrok iz bojnih sil in skupin in njihovo reintegracijo v skupnost. Zagotavlja zdravstveno, psihosocialno pomoč in izobraževanje v najširšem smislu. Od leta 1998 je bilo več kot 100.000 otrok izpuščenih iz bojnih skupin in reintegriranih v skupnosti, v več kot 15 državah, ki so jih prizadeli konflikti.